Castell de Mataplana. El Castell del Comte Arnau a Gombrèn2018-06-04T11:01:43+00:00

EL CASTELL DE MATAPLANA

La llar del comte Arnau, senyor de Mataplana i el mite català per excel·lència.

El Castell de Mataplana és un patrimoni excepcional amb un entorn paisatgístic d’extrema bellesa que ens permet recórrer la història medieval més propera a través d’un mateix fil argumental. És un lloc màgic d’evocació del passat, el punt de trobada amb el personatge-mite del comte Arnau.

EL COMTE ARNAU

Condemnat a cavalcar eternament damunt del seu cavall maleït i envoltat de foc!

El comte Arnau, fill d’Hug VIII i Sibil.la de Pallars, va viure al segle XIV. Era el senyor de Mataplana, i els seus dominis s’estenien per bona part del Ripollès. Ell i el seu extens llinatge, a més de permetre’ns entendre la nostra història medieval més propera, han generat desenes de llegendes, les quals han convertit Arnau de Pallars en el mite català per excel·lència.

Alguns el presenten com un heroi noble i just. D’altres, el dibuixen com un home cruel i despietat que mantenia relacions amb una abadessa del monestir de Sant Joan i que no portava a terme els pagaments promesos. Conten que, a causa d’aquests pecats, va ser condemnat a cavalcar eternament per les muntanyes de la serra Cavellera sobre un cavall negre que desprèn flames per la boca i els ulls, sempre estant acompanyat d’un seguici de gossos diabòlics que sembren el terror a cada passa.

EL CASTELL

Un museu a l’aire lliure que transporta al passat

Els amants de la llegenda del comte Arnau no es poden perdre aquesta meravella. Els bojos per la història medieval, tampoc. El Castell de Mataplana era una espectacular construcció romànica dels segles XII i XIII alçada sobre les restes d’una torre de guaita del segle XI, a 1.140 metres d’altitud que avui, “només” en queden les ruïnes restaurades, però el paisatge que l’envolta, encara verge, com en temps passats, permet recrear la història i imaginar-se com era aquesta noble mansió fortificada, símbol del poder senyorial de l’època.

Els treballs d’excavació van començar l’any 1986 a iniciativa del propietari dels terrenys i finca de Mataplana, el doctor ripollès Eudald Maideu, i sota la direcció del catedràtic Manel Riu, qui ha estat el major estudiós del castell i la nissaga familiar. Arqueòlegs, arquitectes i paletes treballaren de valent al jaciment, emocionats. Pensaven que el castell estava situat a uns 200 metres de distància, on s’aixecà, al segle XVI, el Casal de Mataplana tot aprofitant restes del castell. Però, gairebé per sorpresa, van descobrir que, el que aparentava ser un turó de la vall de l’Espluga, era, en realitat, el Castell de Mataplana colgat sota més de cinc metres de terra. A hores d’ara, és l’únic exemple ben conegut d’aquest model de castell propi del segon romànic.

Un antic lloc de disbauxa

El Castell de Mataplana no és una fortalesa defensiva amb aspecte bèl·lic. Era, de fet, un lloc més cortesà que guerrer, un palau on un munt de dames amables distreien la concurrència. Durant l’exhumació del monument, s’hi han trobat daus, peces d’escacs, monedes i altres objectes que permeten deduir que al Castell del Comte Arnau s’hi duia una vida alegra. Devia ser una mena de temple de trobadors dedicats a l’Amor Cortès.

Des de 1320, els Mataplana ja no residien a la fortalesa. Tenien un millor palau a la Pobla de Lillet, població fundada per Ramon d’Urtx el 1297. La decadència del castell vingué quan, el 23 de gener de 1376, Pere III Galceran de Pinós vengué Mataplana a l’abat de Sant Joan de les Abadesses.

Un espai on es pot tocar la llegenda

El complex del Castell de Mataplana, de planta rectangular i uns 550 m2 de superfície, estava format per una gran torre rectangular, a la qual s’adossaren dues construccions més on hi havia les dependències del castell, amb un pati allargat al centre que encara es conserva. També s’aprecien les parets de la planta baixa, la muralla i l’escala que accedia a la planta noble des del pati. Si us hi apropeu, a sota, hi veureu una petita estructura que podria ser la d’un antic armari encastat. Quan el comte Arnau pregunta a la seva esposa per què no casa les filles, aquesta li respon que no té diners per al dot, i el comte li diu: “Al capdavall de l’escala, trobareu l’arjant”. Aquella és l’escala!

A quatre passes del castell, es conserva perfectament l’església de Sant Joan de Mata en representació de l’altre gran poder del moment. Restaurada l’any 1969, té una sola nau rectangular amb absis semicircular i campanar d’espadanya.

De la mateixa manera, a finals del segle XIII, a extramurs, coincidint amb la part meridional del castell, es formà un barri que es creu que perdurà fins a la segona meitat del segle XIV. Degué constar d’unes deu cases rectangulars d’una sola planta, amb patis sense edificar i hortes. Tot i que no ha estat estudiat encara a fons, se sap que la casa número 5 era la del ferrer.

VISITA GUIADA

De Gombrèn passant pel gorg dels Banyuts i arribant
al castell de Mataplana pel sender màgic

La visita guiada al castell de Mataplana s’inicia al Museu del Comte Arnau a Gombrèn, on ens permet repassar l’evolució del castell i la nissaga dels Mataplana, així com contemplar les troballes recuperades en les excavacions de les ruïnes del castell. La visita continua al Gorg dels Banyuts, on es dóna a conèixer la part més llegendària del mite del Comte Arnau. La visita finalitza al mateix castell, on es descobreixen les diferents estances, racons i enigmes de l’edifici i els seus entorns. Activitat ideal per a les famílies amb la voluntat de passar una estona constructiva i divertida, amb un fil conductor molt atractiu per als més petits.

Museu del Comte Arnau
El museu recull peces trobades en les diferents excavacions que s’han portat a terme al Castell de Mataplana. A través de maquetes i dibuixos permet veure igualment l’evolució constructiva del castell i el seu entorn, i il.lustra el que devia ser la vida quotidiana en el seu moment de màxim esplendor. Algunes de les peces més destacades són el díptic de peltre, una peça d’un joc d’escacs d’ivori, un segell d’una butlla pontifícia, tot peces d’entre els segles XII i XIII.
Gorg dels Banyuts
Situat a la riera de Garfull, dessota la Masia del Pla de la Molina és uns dels paratges relacionats amb la llegenda del Comte Arnau, on es diu que els dimonis en forma de bocs o de gats, segons altres versions hi varen ofegar al comte Arnau i se l’endugueren cap a l’infern.
Castell de Mataplana
La que fou llar d’Arnau de Pallars, el maleït comte Arnau és avui un espai visitable que aporta llum a tota la història que arrossega. Recordeu, els que sou amants de les llegendes no es podeu perdre aquesta meravella. El Castell de Mataplana era una espectacular construcció romànica dels segles XII i XIII i una de les cases nobles més influents de Catalunya.

Durada de la visita: 2 h 30 minuts
Programada sota reserva prèvia i per a grups mínim de 10 persones.
S’ha de contactar i reservar directament amb el grup de guies CEA Alt Ter.
Per més informació i reserves truqueu al 972 72 13 17 / 686 11 33 44 o escriviu a info@alt-ter.org

La visita lliure no està autoritzada.